Hélilagon propose un concept plutôt inédit ici à l’ile de la Réunion : découvrir le charme et l’authenticité du cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère.




Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Nous avons RDV à 7h avec notre chauffeur sur l’Héliport d’Hélilagon situé dans la ville de Saint-Gilles dans les hauteurs de l’Éperon. Une fois le groupe constitué, un bus de la compagnie nous dépose au pied de la rivière des galets où nous attendent notre guide et un 4X4.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

 

Le temps est parfait aujourd’hui, le ciel est bleu azur, complètement dégagé, à bord du bus nous voyons déjà les remparts du cirque vers lesquels nous nous dirigeons. Une fois sur zone, notre trajet en bus s’arrête là car il est impossible d’aller plus loin avec un véhicule classique. C’est là que la piste débute et il faut absolument un 4×4 pour emprunter la piste façonnée par les rapides de la rivière. Nous faisons connaissance de notre guide Antoine, ce baroudeur installé sur l’ile depuis une quinzaine d’années connaît chaque sentier et chaque recoin de l’ile. Il nous confirme que cette piste est refaite tous les ans et qu’un budget est alloué pour cela par la municipalité. En effet, quand la rivière des galets augmente son niveau durant la saison des pluies, les pistes sont endommagées et il faut donc les façonner de nouveau. Ses pistes ont toutes leurs importances, car c’est le point d’entrée le plus proche vers les villages de Mafate et qui permet un ravitaillement rapide aux habitants de ces ilets.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Après quelques minutes de bus, notre groupe est déposé au point de départ de la randonnée à la rivière des galets. Confortablement installé à l’avant du 4×4, ou pour les plus plus téméraires comme nous debout à l’arrière, c’est à partir de là que l’aventure commence.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Sachez-le, il est possible de remonter à pied la rivière des galets jusqu’au début des sentiers dans le cirque de Mafate mais cette portion n’est pas vraiment intéressante d’un point de vue touristique. Le 4×4 nous fera donc gagner 2 à 3 heures de marche sous un soleil de plomb et nous permettra de rejoindre directement le point de départ du sentier vers le lieu dit de Deux-Bras.

Le trajet en 4×4 est une aventure à lui tout seul, la piste est poussiéreuse et nous enchainons de nombreux passages de gué. De part et d’autre nous commençons à apercevoir les remparts du cirque qui nous enveloppent et sont de plus en plus vertigineux. On comprend vite que Mafate est un endroit à part à l’ile de la Réunion. À cause de son accès compliqué et ses reliefs tourmentés, il n’existe que deux accès possibles : la voie des terres ou la voie des airs.  Après quelques minutes de trajet, nous arrivons à deux bras, point de départ du sentier en direction de Grand-Place les bas (surnommé aussi Cayenne). Antoine, notre guide, nous fait une brève présentation de cette randonnée, il est possible de prendre plusieurs sentiers pour se rendre à Cayenne, aujourd’hui nous utiliserons celui qui passe par le bassin du bras d’Oussy, c’est un sentier familial qui ne présente que peu de difficulté. Sur notre route, nous croiserons plusieurs curiosités, comme le barrage de la rivière des galets ou encore le bassin du bras d’Oussy. Certains n’hésitent pas à se baigner, nous croisons ce jour-là d’ailleurs plusieurs randonneurs qui piquent une tête dans de magnifique bassin.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

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Une fois ce bassin dépassé, les choses se corsent un peu et nous amorçons maintenant la montée. Le village de Cayenne n’est situé qu’à 500m d’altitude, la montée est éprouvante, mais elle ne dure que quelques minutes. Le sentier en lui même est bien balisé par les équipes de l’ONF et les indications sont nombreuses, il est donc impossible de se perdre ! Autour de nous, le paysage change et devient incroyable. Nous apercevons au loin l’imposant Piton des Calumets ou encore le Piton Cabris. Sur le sentier, le village de Cayenne se découvre aussi face à nous, impossible de se tromper grâce aux tôles multicolores du seul et unique gite de l’ilet.



Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

À l’entrée du village, nous passons devant la fameuse église et son clocher en bronze et en fer qui date de 1745, un bâtiment de la PMI (protection maternelle infantile) ainsi que quelques habitations. Les cases en tôle sont joliment fleuries, c’est d’ailleurs apparemment l’ilet le plus fleuri du cirque de Mafate. Notre point de chute sera le camping de Jeff et Cathy, un couple très connu des randonneurs. Jeff c’est le bout en train qui a toujours une blague à raconter et qui sait parfaitement accueillir ses convives, Cathy, elle, plus discrète, c’est la femme de l’ombre à qui l’on doit les succulents carry au feu de bois. Ce couple complémentaire, en plus de faire des plats créoles typiques cuits au feu, saura vous accueillir dans leur camping avec toute la gentillesse qui les caractérise !

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

La randonnée s’arrête là pour nous, c’est donc avec plaisir que nous déposons nos sacs à dos et levons nos verres dosés d’un divin rhum arrangé au Faham préparé par Jeff. Notre petit groupe s’installe à table. Jeff nous propose un carry poulet cuit dans la plus pure tradition réunionnaise. Antoine en profite pour nous livrer quelques rappels historiques sur le cirque de Mafate et plus précisément sur le cirque de Cayenne. Pour achever cette journée incroyable et ce moment de convivialité, nous terminons ce repas sur une note sucrée. Le café est accompagné d’un succulent gâteau banane préparé par Cathy : redoutable.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

C’est donc avec l’estomac repu que nous patientons pour le moment d’apothéose que nous attendons tous : le survol du cirque de Mafate en hélicoptère.

Comme la plupart des ilets, l’ilet de Cayenne dispose lui aussi de sa piste de décollage. Le ravitaillement, qu’il soit en vivres ou en matériaux, se fait aujourd’hui principalement en hélicoptère. Quelques minutes plus tard, nous voyons notre appareil arriver au cœur du cirque en se faufilant entre toutes ces falaises. Le souffle de l’appareil se rapproche et le capitaine éteint les pales de son appareil pour venir nous saluer. Pendant que nous nous installons à bord, le pilote nous informe sur le déroulé du vol. Il nous conseille d’abandonner notre appareil photo, car notre survol sera cour et il vaut mieux selon lui se concentrer sur le spectacle qui s’offre à nous.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

L’appareil décolle enfin et dès les premières minutes de vol, on est impressionné par la sensibilité des mouvements. Chaque bourrasque de vent est ressentie à l’intérieur du cockpit et le moindre mouvement à droite et à gauche procure des sensations inédites. Découvrir Mafate à pied est un plaisir infini, mais pour bien prendre la mesure de cet ilet dans l’ile, il faut impérativement la découvrir depuis le ciel. Les gouffres sont chaotiques et le relief ne respecte aucune forme connue. On distingue les différents ilets, uniquement grâce aux indications du pilote, ils sont posés sur d’imposants plateaux délimités par de profondes ravines.

Parcourir le cirque de Mafate en alliant randonnée et survol en hélicoptère

C’est certain, cette activité fait clairement partie de notre top 3 des activités à faire à l’ile de la Réunion !

Tout savoir sur l’Hélirando

Héli-rando à Mafate par Hélilagon

L’excursion inclut :

  • à 7h : le transfert à la Rivière des Galets depuis un hôtel de l’Ouest ou à l’altiport à Saint-Gilles
  • Le parcours en 4×4
  • La randonnée avec guide de montagne
  • Le repas créole au gîte
  • Le survol
  • dans l’après-midi : le transfert retour à l’hôtel ou à l’altiport à Saint-Gilles

Tarif Public : 195€ 

Matériels photo utilisés pour cette activité :

GoPro HERO5 + Stabilisateur Removu S1 + Sac à dos GoPro “Seeker + Perche GoPro 3 Way

 

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