À Saint-Pierre sur l’ile de la Réunion,  Sandy nous invite pour une balade unique à l’ile de la Réunion. Nous partons pour un saut dans le temps où la canne à sucre était encore transportée à l’aide d’une charrette en bois et tirée par des boeufs.




Ce moyen de transport authentique est remis au gout du jour pour le bonheur des amoureux de la nature et de l’authentique, permettant ainsi d’en savoir un peu plus sur l’histoire de la canne. Grâce à l’apprentissage de la conduite longuement acquis et au savoir transmis par son grand père, Sandy est un aujourd’hui un des rare charretier de l’ile à proposer ce type de balade sur les sentiers de l’ile. Cette activité ludique et simple est adaptée aussi bien pour les enfants et les adultes, elle permet de prendre son temps et pour bien comprendre un mode de transport qui fait partie indéniablement du patrimoine créole !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l’ile de la Réunion à bord d’une charrette boeuf !

Le rendez-vous est donné proche de la ZAC Canabady avec Sandy et sa charrette pour une journée de découverte autour de l’histoire de la canne à sucre. Une fois confortablement installés sur de la paille canne, nous prenons les petits sentiers en direction de la ravine blanche. Ce mode de transport très utilisé dans les années 40, était l’unique moyen de charrier les cannes fraichement coupées vers les usines de traitement disséminées aux 4 coins de l’ile. L’arrivée des tracteurs et des fameux “cachalots” conjugués à la fermeture de plusieurs centres de balance de cannes fut le début de la transition vers un mode de transport plus rapide et moderne. Aujourd’hui hélas,  il est extrêmement rare de croiser sur les routes de l’ile un attelage de boeuf ce qui en fait une activité incontournable !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Les explications de Sandy tout au long de la ballade nous permettent de comprendre le processus de la pousse et de la récole de la canne à sucre. À cause des sentiers cassés de la ravine blanche, on se rend compte de la complexité de la conduite d’une charrette boeuf. Mais Sandy connait ses bêtes et il est impressionnant de voir qu’elles lui écoutent aux doigts et à l’oeil. En tendant l’oreille et pour les connaisseurs, les ordres qui distillent au fur et à mesure de notre route ressemble à s’y m’éprendre à un maloya très célèbre et repris par notre Danyel Waro national : tanbi !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Cette canne qui était majoritairement coupée à la main auparavant en fait un métier harassant et difficile, elle est donc naturellement abandonnée par la jeune génération. Sandy nous permet de nous immerger dans cette coupe en nous initiant à la récolte au sabre. Il faut s’imaginer travailler toute la journée, sous le soleil, à répéter ce geste répétitif, un labeur aujourd’hui à l’abandon et remplacé par les machines.

Un peu plus loin, nous arrivons sur le terrain de Sandy qui en profite pour changer de bête pour une un peu plus fougueuse et puissante. Il nous en dit un peu plus sur les motivations que le pousse à garder en vie ce mode de transport pays. Plus tard une fois l’activité bien installée, il proposera aux personnes une dégustation de carry cuit au feu de bois. Pour le moment nous nous contentons d’un délicieux gâteau de patate douce réalisé de main de maitre par sa mère : un pur moment de délice !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

La matinée file et il est temps de mettre fin à cette petite pause au milieu des champs. Nous remontons sur notre charrette, avec pour but cette fois-ci le musée de la saga du rhum. L’idée est de partir pour une immersion plus en profondeur dans la production et le traitement de la canne à sucre,  mais surtout d’en savoir plus fameux sur la fabrication rhum agricole Isautier.

Visiter l’ile de la Réunion à bord d’une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

La saga du rhum c’est le passage obligatoire pour les amateurs de rhum vieux, liqueurs et rhum arrangé. Grâce aux visites guidées et aux panneaux interactifs du musée, vous en saurez plus sur le processus de fabrication de cet alcool typique de l’ile, avec comme fil rouge, l’incroyable histoire de la famille Isautier. Ce musée moderne installé au coeur de la plus petite distillerie familiale en fonctionnement de l”ile, permet de comprendre le processus de fabrication du rhum Isautier, installé dans les hauteurs de saint pierre depuis 1845.

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Qu’il soit tiré de la mélasse ou du jus de canne, le rhum Isuatier répond à un savoir-faire historique qui se transmet depuis plusieurs générations. Le clou de la visite c’est surement l’arrivée au bar du musée qui permette de déguster à l’ensemble de la gamme Isautier.




Nous avons une petite préférence pour le rhum arrangé “cahouéte” et celui à la banane, un nectar à consommer évidemment avec modération ! La boutique du musée est elle aussi incontournable, c’est l’endroit parfait pour se faire plaisir ou repartir avec des cadeaux pour ces proches. C’est d’ailleurs à cet endroit que nous achetons nos cubis de rhum à des prix qui défient toutes concurrences !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Une fois la visite terminée nous prenons place dans les vastes jardins du musée pour un repas à l’ombre des cocotiers accompagné de Sandy. L’herbe verdoyante nous permet de reposer nos jambes, tout en appréciant un repas typiquement créole, ca tombe plutôt bien car nous sommes affamés ! Le fameux achard de légume, accompagné de son blanc de poulet aux épices n’a pas fait un plis ! Idem pour le cake au bréde et le bonbon coco qui ne sont pas resté trés longtemps dans cette vanne en vacoa posé la en guise d’assiette !



Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Visiter l'ile de la Réunion à bord d'une charrette boeuf !

Il est temps de faire définitivement marche arrière et de reprendre la route du retour, toujours en charrette boeuf. Pendant que les membres de notre groupe s’installent, nous prenons le temps d’une dernière photo avec Sandy et ses boeufs pour garder un souvenir impérissable de cette journée !

 

En savoir plus sur cette activité

Balade en Charrette boeuf + Visite du musée la Saga du Rhum Départ : 8h30 RDV devant le Mr Bricolage de la ZAC Canabady.

Tarif : 65 € Réservation et information : Office du Tourisme Sud Réunion

Le tarif comprend : La balade en charrette boeuf (aller/retour) + la collation de 10h + l’entrée du musée + le repas de midi

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